Il y a du monde sur la planète mars

Publié le 1er mars 2011, mis à jour le 23 septembre 2011

Période chargée dans la saison de football, le mois des fous est aussi celui des matches amicaux pour les Bleus, qui ont pourtant été meilleurs en compétition ces derniers temps. Les prochains matches contre le Luxembourg (le 25 mars) et la Croatie (le 29) ne devraient pas inverser la tendance.

Si le mois de mars compte 83 matches de l’équipe de France, soit plus de 11% du total des rencontres, pendant longtemps il n’a été réservé qu’à des rencontres amicales. Du 8 mars 1908 (contre la Suisse à Genève) au 16 mars 1960 (contre le Chili au Parc), les Bleus ont en effet disputé 38 marches amicaux. Il a fallu attendre 1960 et un déplacement à Vienne contre l’Autriche pour voir la première partie en compétition se jouer le mois du dieu de la guerre. Avec une belle victoire (4-2) en quart de finale retour pour la coupe d’Europe des Nations.

Le suivant n’aura lieu qu’en 1977 à Dublin contre l’Irlande. Sans grand succès d’ailleurs, la bande de Platini s’inclinant (0-1) et compromettant sa qualification pour le Mundial argentin. Depuis cette date, il y a eu 14 matches en compétition sur 34 joués, soit un peu moins de la moitié. Les deux suivants se sont terminés par autant de défaites, que ce soit aux Pays-Bas en 1981 (0-1 à Rotterdam ) ou en Ecosse en 1989 (0-2 à Glasgow). La deuxième a d’ailleurs coûté aux Bleus dirigés par Michel Platini une place à la coupe du monde italienne.

Eire-France 1977 à Dublin
Rey, Janvion, Rio, Bathenay, Lopez, Synaeghel, Tusseau ; Rocheteau, Lacombe, Platini, Rouyer.

La suite a été bien meilleure, avec six victoires et quatre nuls contre il est vrai des équipes de seconde zone, hormis l’Ukraine en 1999 (0-0 à Saint-Denis) : deux succès en Lituanie en 2007 et 2009 (1-0 à Kaunas), deux cartons face à l’Albanie en 1991 (5-0 au Parc) et Malte en 2003 (6-0 à Lens), deux victoires plus serrées en Autriche en 1993 (1-0 à Vienne) et contre l’Arménie en 1999 (2-0 à Saint-Denis). Ça a été plus laborieux en Israël en 1995 et en 2005 (0-0 puis 1-1 à Tel Aviv) et contre la Suisse en 2005 (0-0 à Saint-Denis).

En amical, les résultats sont très variables. Avant guerre, les 29 rencontres sans enjeu se sont très souvent mal terminées, avec par exemple un terrible 0-12 à Londres en 1908 contre l’Angleterre, un 0-7 à Turin en 1925 contre l’Italie ou un 0-4 à domicile contre l’Autriche en 1933. Côté victoires, pas grand chose à signaler hormis un 4-3 à Turin contre l’Italie en 1912.

Plus récemment, il y a eu une belle série de vingt matches sans défaite entre 1974 et 1996, avec une victoire très prometteuse contre l’Argentine de Maradona le 26 mars 1986. Trois mois plus tard, cette dernière allait être sacrée championne du monde au Mexique, mais ce soir-là, une équipe de France rajeunie avec Jean-Marc Ferreri et Philippe Vercruysse avait nourri l’espoir d’une relève à la hauteur de la génération finissante Platini-Giresse. On connait la suite.

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France-Argentine 1986 à Paris
Le résumé de France-Argentine 1986 est visible à 24 minutes 50 secondes dans le journal de France 2

Depuis 1998 et une défaite inquiétante à Moscou contre la Russie (qui coûta sa place à Lionel Letizi dans la liste des 22 pour la coupe du monde), le mois de mars n’est pas très amical pour les Bleus : trois autres revers contre l’Espagne en 2001 et 2010 (1-2 et 0-2) et contre la Slovaquie en 2006 (1-2) [1], un nul aux Pays-Bas en 2004 (0-0) pour cinq victoires contre l’Ecosse en 2000 et 2002 (2-0 et 5-0), le Japon en 2001 (5-0), l’Autriche en 2007 (1-0) et l’Angleterre en 2008 (1-0). Le France-Croatie du 29 mars, quatre jours après le déplacement au Luxembourg en poule qualificative de l’Euro, devrait permettre d’améliorer les statistiques, les joueurs au maillot à damier ayant toujours bien réussi à l’équipe de France (trois victoires et un nul depuis 1998).

[1C’est la dernière des huit défaites de Zidane en équipe de France.

A paraître le 8 novembre

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