Jusqu’en 2020, un calendrier international en forme de casse tête

Publié le 30 décembre 2017, mis à jour le 22 janvier 2018

Avec l’introduction de la Ligue des Nations, l’UEFA n’a pas seulement créé une nouvelle compétition : elle a rendu l’accès à l’Euro 2020 parfaitement opaque. On essaie quand même de défaire les nœuds.

Allez, un petit dernier pour la route, avant le réveillon : et si on reparlait de la Lique des Nations ? Le tirage au sort des quatre Ligues (A, B, C et D) aura lieu le 24 janvier prochain au SwissTech Convention Centre, à Lausanne. Soit à peu près au moment où on se serait attendu au tirage au sort de la phase qualificative de l’Euro 2020.

C’est pareil ? Bien sûr que non, ce serait trop facile. La Ligue des Nations, on le répète pour ceux qui n’auraient pas suivi les épisodes précédents (ou qui avaient des choses plus importantes à faire), est la nouvelle compétition imaginée par l’UEFA histoire de meubler les années impaires et surtout, de tuer les matchs amicaux. Et accessoirement de générer de nouveaux droits de diffusion, faut bien vivre quand même.

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Le SwissTech Convention Centre, à Lausanne, où aura lieu le tirage au sort de la Ligue des nations le 24 janvier 2018.

En juin 2019, donc, quatre sélections se retrouveront sur les terrains de l’une d’elles pour disputer un mini-tournoi comportant deux demi-finales, un match pour la troisième place et une finale. Ça ressemble furieusement au Championnat d’Europe des Nations, dans son format entre 1960 et 1976, n’est-ce pas ? Il y a pourtant une différence de taille : tous les pays européens pouvaient participer au Championnat d’Europe (ou à l’Euro), sous réserve bien sûr de sortir des phases qualificatives.

Les Bleus en Ligue A

La Ligue des Nations, elle, est structurée en quatre divisions formées à partir du classement UEFA d’octobre 2017. La Ligue A compte 12 nations (dont la France), la B également, la C en a 15 et la D en a 16. Seules les nations de la Ligue A peuvent participer au tournoi final. Il se jouera donc forcément entre l’Allemagne, le Portugal, la Belgique, l’Espagne, la France, l’Angleterre, la Suisse, l’Italie, la Pologne, l’Islande, la Croatie et les Pays-Bas.

Et les autres alors ? Ils seront relégués dans la division inférieure s’ils terminent dernier de leur groupe, et promus dans la division supérieure s’ils terminent premier. Comme il n’y a que quatre niveaux, seuls les Ligues B et C seront concernées par la promotion/relégation, la Ligue A n’ayant que des relégués et la Ligue D que des promus.

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Déjà retors comme ça, le système s’offre une couche supplémentaire de n’importe quoi en offrant quatre places (sur 24) à l’Euro 2020. Et comment faire pour décrocher une de ces quatre places ? Accrochez-vous bien. Chacune des quatre Ligues sera composée de quatre groupes. Les quatre premiers de la Ligue A, les quatre premiers de la Ligue B, les quatre premiers de la Ligue C et les quatre premiers de la Ligue D joueront un barrage à quatre (demi-finales et finale) en mars 2020. Chacune des quatre ligues enverra donc un participant à l’Euro.

Tirage au sort de l’Euro à Dublin

Et les 20 autres qualifiés, alors, ils viennent d’où ? Ben, des phases qualificatives de l’Euro, pardi. Et qui auront lieu quand ? De mars à novembre 2019, avec tirage des 10 groupes (5 de cinq équipes, 5 de 6 équipes) le 2 décembre 2018 à Dublin. Là on est dans du classique, avec dans chaque groupe une tête de série, une équipe du chapeau 2, une du chapeau 3, etc.

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Le Convention Centre de Dublin, lieu du tirage au sort des qualifications de l’Euro, le 2 décembre 2018.

Les deux premiers de chaque groupe seront qualifiés pour l’Euro 2020. Dix groupes, deux qualifiés par groupe, vingt qualifiés. Plus les quatre issus des barrages de la Ligue des Nations, on arrive bien à 24.

Sauf bien sûr que les deux compétitions étant indépendantes l’une de l’autre, il y aura probablement plusieurs sélections qui seront potentiellement barragistes fin 2018 (si elles ont fini première de leur groupe en Ligue des Nations) mais qui se qualifieront directement à l’Euro fin 2019 (en terminant dans les deux premières places de leur groupe).

Qu’à cela ne tienne ! On ira chercher des barragistes dans les rangs inférieurs (deuxième place). Et s’il y a moins de quatre équipes disponibles pour les barrages dans une division, on prendra une équipe de la division inférieure.

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Dernière bizarrerie (le mot est faible) : le tirage du premier tour de l’Euro 2020 aura lieu en décembre 2019, soit quatre mois avant les barrages. il faudra dont attendre le 31 mars 2020 au soir pour avoir la liste des participants à l’Euro. L’UEFA, prévoyante, a même envisagé de refaire un tirage au sort le lendemain afin d’éviter des matchs potentiellement dangereux, comme un Russie-Ukraine, par exemple. Et le lendemain du 31 mars, ce sera… le 1er avril, gagné.

Vous n’avez rien compris ? Vous n’êtes pas les seuls. On souhaite un bon courage aux journalistes qui devront expliquer l’affaire dans les quinze mois qui viennent. D’ici-là, on va profiter d’une Coupe du monde d’une simplicité biblique (un pays organisateur, 32 qualifiés).

Si cet article n’est pas suffisamment clair, vous pouvez tenter votre chance en lisant celui publié par l’UEFA.

Pour vous aider, voici un calendrier des opérations jusqu’à l’Euro.

PNG - 10.3 ko24 janvier 2018 : tirage au sort de la Ligue des Nations au SwissTech Convention Centre, à Lausanne. 55 pays répartis en 16 groupes, eux mêmes intégrés dans 4 divisions hiérarchiques (Ligue A, B, C et D). La France est dans la Ligue A.

PNG - 10.3 ko6-8 septembre 2018 : Ligue des Nations 2019, journée 1 des phases qualificatives

PNG - 10.3 ko9-11 septembre 2018 : Ligue des Nations 2019, journée 2 des phases qualificatives

PNG - 10.3 ko11-13 octobre 2018 : Ligue des Nations 2019, journée 3 des phases qualificatives

PNG - 10.3 ko14-16 octobre 2018 : Ligue des Nations 2019, journée 4 des phases qualificatives

PNG - 10.3 ko15-17 novembre 2018 : Ligue des Nations 2019, journée 5 des phases qualificatives

PNG - 10.3 ko18-20 novembre 2018 : Ligue des Nations 2019, journée 6 des phases qualificatives

PNG - 10.3 kodébut décembre 2018 : Ligue des Nations 2019, tirage au sort de la phase finale

PNG - 15.9 ko2 décembre 2018 : Euro 2020, tirage au sort des phases qualificatives.
55 équipes réparties en 5 groupes de 5 (8 matchs à jouer) et 5 groupes de 6 (10 matchs à jouer). Les deux premiers de chaque groupes sont qualifiés pour l’Euro. Les quatre équipes finalistes de la Ligue des Nations seront versées dans un groupe de 5 (8 matchs à jouer, donc pas en juin).

Si un vainqueur de groupe en UEFA Nations League est déjà qualifié à l’issue des éliminatoires européens, sa place reviendra au deuxième de sa division.

PNG - 15.9 ko21 et 26 mars 2019 : Euro 2020, journées 1 et 2 des phases qualificatives

PNG - 15.9 ko7-8 juin 2019 : Euro 2020, journée 3 des phases qualificatives (sauf pour les groupes à 5 équipes comportant un qualifié pour la Ligue des Nations)

PNG - 15.9 ko10-11 juin 2019 : Euro 2020, journée 4 des phases qualificatives (sauf pour les groupes à 5 équipes comportant un qualifié pour la Ligue des Nations)

PNG - 10.3 ko5-9 juin 2019 : phase finale de la Ligue des Nations opposant les 4 vainqueurs des groupes de la première division (demi-finales, troisième place, finale)

PNG - 15.9 ko5-10 septembre 2019 : Euro 2020 : journées 5 et 6 des phases qualificatives

PNG - 15.9 ko10-15 octobre 2019 : Euro 2020, journées 7 et 8 des phases qualificatives

PNG - 15.9 ko14-19 novembre 2019 : Euro 2020, journées 9 et 10 des phases qualificatives

PNG - 15.9 ko22 novembre 2019 : Euro 2020, tirage des barrages

PNG - 15.9 kodécembre 2019 : Euro 2020, tirage au sort de la phase finale

PNG - 15.9 ko26-31 mars 2020 : Euro 2020, barrages avec les qualifiés de la Ligue des Nations (demi-finales et finale pour chaque Ligue)

PNG - 15.9 ko12 juin-12 juillet 2020 : Euro 2020, phase finale à 24 dans 13 villes de 13 pays européens différents. Demi-finales et finale à Wembley (Londres).

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