Brève histoire des matchs sur terrain neutre

Publié le 30 mai 2023 - Bruno Colombari

L’équipe de France va jouer le 16 juin à Faro (Portugal) contre Gibraltar. Sur le papier, c’est a priori un terrain neutre, puisque situé dans un pays tiers. Mais la notion de terrain neutre, comme celle de passe décisive, est plus complexe qu’il n’y paraît.

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Une équipe nationale joue soit sur son territoire, soit sur celui de son adversaire, soit dans un pays tiers. Le premier cas correspondant alors à la notion de « domicile », le second « d’extérieur » et le troisième de « neutre ». Dans la réalité, ce n’est pas si simple. On peut même distinguer trois catégories de terrain neutre : un match de phase finale, un match amical et enfin un match de compétition à l’extérieur mais disputé hors du pays adverse.

Par exemple, lors d’une phase finale (de Coupe du monde, de Championnat d’Europe, de Coupe des Confédérations…), tous les matchs sont sensés se tenir sur terrain neutre, y compris pour la sélection qui organise la compétition. Le Stade de France était neutre pour France-Brésil 1998, et le Vélodrome aussi pour France-Allemagne 2016. La vente de places était d’ailleurs équitable pour les supporters des deux pays.

A la maison en phase finale, ce n’est pas vraiment neutre

Mais dans la réalité, évidemment, il est logique de considérer ces matchs comme étant joués à domicile. Dirait-on du Brésil 1950 qu’il évoluait sur terrain neutre au Maracana contre l’Uruguay ? Ou que l’Angleterre 1966 n’était pas à domicile à Wembley, de même que la RFA en 1974 à Munich ou l’Argentine en 1978 à Buenos Aires ? Je considère qu’il s’agit là de matchs à domicile, ce qui est donc le cas pour les 30 matchs de phase finale joués par les Bleus en métropole : 2 aux JO de Paris en 1924, 2 à la Coupe du monde 1938, 2 lors de la Coupe d’Europe des Nations 1960, 5 à l’Euro 1984, 7 lors de la Coupe du monde 1998, 5 pendant la Coupe des Confédérations 2003 et 7 à l’Euro 2016.

De façon plus anecdotique, il y a quelques matchs amicaux (ou lors de tournois non officiels, comme la Kirin Cup, la Minicopa ou le tournoi Hassan-II) joués hors de France sur terrain neutre puisque contre un adversaire évoluant lui aussi à l’étranger. Les Bleus en ont disputé 9 entre 1972 et 2000 : 4 au Brésil, 1 au Koweït, 2 au Japon et 2 au Maroc.

Deux barrages en Italie

Enfin, il y a deux cas particuliers de terrain neutre : le premier, qui n’existe plus, consistait à jouer ce qu’on appelait un match d’appui (ou de barrage) contre un adversaire face auquel les Bleus ne s’étaient pas départagés en phase qualificative. C’est arrivé deux fois : contre la Yougoslavie le 11 décembre 1949 à Florence (Italie) et face à la Bulgarie le 16 décembre 1961 à Milan (Italie, encore). Les deux ont été perdus, coûtant à l’équipe de France une place aux Coupes du monde 1950 et 1962.

Le deuxième cas particulier, qui s’éloigne beaucoup plus de la notion de neutralité, c’est quand l’équipe adverse ne peut pas, pour différentes raisons, évoluer dans son pays. Par exemple, s’il y a un conflit en cours : comme pour l’Azerbaïdjan le 13 décembre 1994 (conflit armé avec l’Arménie voisine, match joué en Turquie, à Trabzon), ou Israël le 2 avril 2003 (conflit avec la Palestine, rencontre disputée à Palerme, en Sicile). Ou si ses infrastructures sont insuffisantes, comme Andorre le 9 juin 1999 (match joué au stade olympique de Montjuic à Barcelone) et donc Gibraltar en 2023, qui ne sera que le quatrième en compétition hors phases finales. Statistiquement, j’ai décidé de décompter ces matchs-là comme étant joués à l’extérieur.

Les Bleus gagnent une fois sur deux quand ils jouent sur terrain neutre

On décompte 106 matchs sur terrain neutre (essentiellement en phase finale) dans lesquels j’ai choisi d’enlever les matchs des Bleus joués en France. J’ai aussi enlevé les matchs de phase finale joués dans le pays de l’adversaire, comme l’Angleterre en 1966, l’Argentine en 1978, la Suède en 1992, l’Afrique du Sud en 2010, l’Allemagne et la Hongrie en 2021.

Le bilan est plutôt bon avec 52 victoires, 25 nuls et 29 défaites, toutes en compétition d’ailleurs puisque les 9 amicaux ont débouché sur 6 victoires et 3 nuls. Les tout premiers datent des Jeux olympiques de 1908 à Londres, les derniers de la Coupe du monde au Qatar en 2022.

NumDate MatchGenrePaysVilleAdversairescore
11 19/10/1908 JO Angleterre Londres Danemark 0-9
12 22/10/1908 JO Angleterre Londres Danemark 1-17
42 29/08/1920 JO Belgique Anvers Italie 3-1
43 31/08/1920 JO Belgique Anvers Tchécoslovaquie 1-4
84 29/05/1928 JO Pays-Bas Amsterdam Italie 3-4
97 13/07/1930 CM Uruguay Montevideo Mexique 4-1
98 15/07/1930 CM Uruguay Montevideo Argentine 0-1
99 19/07/1930 CM Uruguay Montevideo Chili 0-1
125 27/05/1934 CM Italie Turin Autriche 2-3
186 11/12/1949 qCM Italie Florence Yougoslavie 2-3
216 16/06/1954 CM Suisse Lausanne Yougoslavie 0-1
217 19/06/1954 CM Suisse Genève Mexique 3-2
241 08/06/1958 CM Suède Norrköping Paraguay 7-3
242 11/06/1958 CM Suède Västeras Yougoslavie 2-3
243 15/06/1958 CM Suède Örebro Ecosse 2-1
244 19/06/1958 CM Suède Norrköping Irlande du Nord 4-0
245 24/06/1958 CM Suède Stockholm Brésil 2-5
246 28/06/1958 CM Suède Göteborg Allemagne 6-3
273 16/12/1961 qCM Italie Milan Bulgarie 0-1
301 13/07/1966 CM Angleterre Londres Mexique 1-1
302 15/07/1966 CM Angleterre Londres Uruguay 1-2
340 11/06/1972 Amical Brésil Salvador de Bahia CONCACAF 5-0
341 15/06/1972 Amical Brésil Maceio Afrique 2-0
342 18/06/1972 Amical Brésil Salvador de Bahia Colombie 3-2
343 25/06/1972 Amical Brésil Salvador de Bahia Argentine 0-0
383 02/06/1978 CM Argentine Mar del Plata Italie 1-2
385 10/06/1978 CM Argentine Mar del Plata Hongrie 3-1
414 16/06/1982 CM Espagne Bilbao Angleterre 1-3
415 21/06/1982 CM Espagne Valladolid Koweït 4-1
416 24/06/1982 CM Espagne Valladolid Tchécoslovaquie 1-1
417 28/06/1982 CM Espagne Madrid Autriche 1-0
418 04/07/1982 CM Espagne Madrid Irlande du Nord 4-1
419 08/07/1982 CM Espagne Séville Allemagne 3-3
420 10/07/1982 CM Espagne Alicante Pologne 2-3
427 31/05/1983 Amical Luxembourg Luxembourg Belgique 1-1
451 01/06/1986 CM Mexique Leon Canada 1-0
452 05/06/1986 CM Mexique Leon URSS 1-1
453 09/06/1986 CM Mexique Leon Hongrie 3-0
454 17/06/1986 CM Mexique Mexico Italie 2-0
455 21/06/1986 CM Mexique Guadalajara Brésil 1-1
456 25/06/1986 CM Mexique Guadalajara Allemagne 0-2
457 28/06/1986 CM Mexique Puebla Belgique 4-2
485 24/01/1990 Amical Koweït Koweït City RDA 3-0
503 14/06/1992 Euro Suède Malmö Angleterre 0-0
504 17/06/1992 Euro Suède Malmö Danemark 1-2
519 26/05/1994 Amical Japon Kobé Australie 1-0
540 10/06/1996 Euro Angleterre Newcastle Roumanie 1-0
541 15/06/1996 Euro Angleterre Leeds Espagne 1-1
542 18/06/1996 Euro Angleterre Newcastle Bulgarie 3-1
543 22/06/1996 Euro Angleterre Liverpool Pays-Bas 0-0
544 26/06/1996 Euro Angleterre Manchester Rep. Tchèque 0-0
560 27/05/1998 Amical Maroc Casablanca Belgique 1-0
589 04/06/2000 Amical Maroc Casablanca Japon 2-2
591 11/06/2000 Euro Belgique Bruges Danemark 3-0
592 16/06/2000 Euro Belgique Bruges Rep. Tchèque 2-1
594 25/06/2000 Euro Belgique Bruges Espagne 2-1
595 28/06/2000 Euro Belgique Bruxelles Portugal 2-1
596 02/07/2000 Euro Pays-Bas Rotterdam Italie 2-1
607 01/06/2001 Conf Corée du Sud Taegu Australie 0-1
608 03/06/2001 Conf Corée du Sud Ulsan Mexique 4-0
609 07/06/2001 Conf Corée du Sud Suwon Brésil 2-1
620 31/05/2002 CM Corée du Sud Séoul Sénégal 0-1
621 06/06/2002 CM Corée du Sud Busan Uruguay 0-0
622 11/06/2002 CM Corée du Sud Incheon Danemark 0-2
647 13/06/2004 Euro Portugal Lisbonne Angleterre 2-1
648 17/06/2004 Euro Portugal Leira Croatie 2-2
649 21/06/2004 Euro Portugal Coimbra Suisse 3-1
650 25/06/2004 Euro Portugal Lisbonne Grèce 0-1
672 13/06/2006 CM Allemagne Stuttgart Suisse 0-0
673 18/06/2006 CM Allemagne Leipzig Corée du Sud 1-1
674 23/06/2006 CM Allemagne Cologne Togo 2-0
675 27/06/2006 CM Allemagne Hanovre Espagne 3-1
676 01/07/2006 CM Allemagne Francfort Brésil 1-0
677 05/07/2006 CM Allemagne Munich Portugal 1-0
678 09/07/2006 CM Allemagne Berlin Italie 1-1
702 09/06/2008 Euro Suisse Zurich Roumanie 0-0
703 13/06/2008 Euro Suisse Berne Pays-Bas 1-4
704 17/06/2008 Euro Suisse Zurich Italie 0-2
727 11/06/2010 CM Afrique du Sud Le Cap Uruguay 0-0
728 17/06/2010 CM Afrique du Sud Polokwane Mexique 0-2
753 11/06/2012 Euro Ukraine Donetsk Angleterre 1-1
755 19/06/2012 Euro Ukraine Kiev Suède 0-2
756 23/06/2012 Euro Ukraine Donetsk Espagne 0-2
779 15/06/2014 CM Brésil Porto Alegre Honduras 3-0
780 20/06/2014 CM Brésil Salvador de Bahia Suisse 5-2
781 25/06/2014 CM Brésil Rio de Janeiro Equateur 0-0
782 30/06/2014 CM Brésil Brasilia Nigéria 2-0
783 04/07/2014 CM Brésil Rio de Janeiro Allemagne 0-1
833 16/06/2018 CM Russie Kazan Australie 2-1
834 21/06/2018 CM Russie Iekaterinbourg Pérou 1-0
835 26/06/2018 CM Russie Moscou Danemark 0-0
836 30/06/2018 CM Russie Kazan Argentine 4-3
837 06/07/2018 CM Russie Nijni Novgorod Uruguay 2-0
838 10/07/2018 CM Russie Saint-Petersbourg Belgique 1-0
839 15/07/2018 CM Russie Moscou Croatie 4-2
872 23/06/2021 Euro Hongrie Budapest Portugal 2-2
873 28/06/2021 Euro Roumanie Bucarest Suisse 3-3
877 07/10/2021 LN Italie Turin Belgique 3-2
878 10/10/2021 LN Italie Milan Espagne 2-1
889 22/11/2022 CM Qatar Al Wakrah Australie 4-1
890 26/11/2022 CM Qatar Doha Danemark 2-1
891 30/11/2022 CM Qatar Al Rayyan Tunisie 0-1
892 04/12/2022 CM Qatar Doha Pologne 3-1
893 10/12/2022 CM Qatar Al Khor Angleterre 2-1
894 14/12/2022 CM Qatar Al Khor Maroc 2-0
895 18/12/2022 CM Qatar Lusail Argentine 3-3

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