Patrice Evra, le dernier des vétérans

Publié le 15 mai 2016

PNG - 21.7 koIl sera l’international français le plus âgé à l’Euro. Patrice Evra, 35 ans, est le treizième Bleu à franchir ce cap, derrière Thuram, Makelele, Barthez, Coupet ou Jonquet.

En football, pour être vétéran selon la FFF, il faut être titulaire d’une licence après ses 35 ans. C’est donc le cas de Patrice Evra, qui a atteint cet âge canonique le 15 mai 2016. Si dans le monde professionnel, il est de plus en plus fréquent que des joueurs soient encore en activité à 35 ans, il est plus rare qu’ils le fassent en sélection. Chez les Bleus, ils ne sont que douze à avoir porté le maillot bleu au moins une fois après leur 35ème anniversaire. Patrice Evra sera donc bientôt le treizième.

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Dans le tableau ci-dessous est indiquée l’année où chaque joueur a atteint les 35 ans, ainsi que du nombre de sélections obtenues avant et après.

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Edouard Macquart, le pionnier

Le premier est Edouard Macquart, qui a joué son seul match international le 13 novembre 1921 contre les Pays-Bas. Il avait 35 ans et 11 mois.
C’est le seul Bleu d’avant-guerre [1] à avoir joué en sélection après 35 ans (35 ans et 11 mois). Cinq autres l’ont fait entre la Libération et 1960 : Auguste Jordan 36 ans et 9 mois en 1945), Julien Darui (35 ans et 3 mois en 1951), Larbi Ben Barek 40 ans et 4 mois en 1954), Roger Marche (35 ans et 9 mois en 1959) et Robert Jonquet. (35 ans et 2 mois en 1960) Il faudra ensuite attendre 38 ans pour voir le suivant, Bernard Lama, qui fut même sacré champion du monde puis d’Europe après son 35ème anniversaire (37 ans et 4 mois en 2000).

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Trois vétérans à l’Euro 2008

Dans les années 2000, le phénomène s’est banalisé avec Marcel Desailly (35 ans et 9 mois en 2004), Fabien Barthez (35 ans en 2006), Grégory Coupet (35 ans et 6 mois en 2008), Claude Makelele (35 ans et 4 mois en 2008) et Lilian Thuram (36 ans et 6 mois en 2008). Puis le rajeunissement de l’équipe de France après le départ des champions du monde (Henry étant le dernier en date en juin 2010) a éloigné toute perspective de voir un joueur de 35 ans en sélection, jusqu’à Patrice Evra.

S’il joue en juin à l’Euro, Evra sera le huitième international français de 35 ans ou plus en phase finale. Robert Jonquet a inauguré la série en juillet 1960 lors de la première Coupe d’Europe des Nations, Bernard Lama était remplaçant (sans jouer) lors du Mondial 1998 mais il a disputé un match à l’Euro 2000 à 37 ans et deux mois, ce qui fait de lui le Bleu le plus âgé en phase finale. Marcel Desailly a terminé sa carrière internationale en juin 2004 lors de l’Euro au Portugal, Fabien Barthez a quitté les Bleus sur une finale mondiale en juillet 2006 à Berlin, tandis que le trio Coupet-Makelele-Thuram est allé jusqu’à l’Euro 2008 en Suisse.

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[1parmi ceux dont la date de naissance exacte est connue.

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