L’âge moyen des finalistes en équipe de France

Publié le 18 février 2022 - Bruno Colombari

Où se situe l’équipe de France 2022 par rapport aux six précédentes à avoir atteint une finale de Coupe du monde ou d’Euro en terme de moyenne d’âge des titulaires ? Très rajeuni en 2018, l’effectif de base de Didier Deschamps a pris de la bouteille en 2022, le départ de Giroud étant compensé par le retour de Benzema.

Mise à jour d’un article initialement paru en janvier 2018.

Quel est l’âge moyen des équipes de France finalistes d’une Coupe du monde ? Pour avoir des données statistiques plus larges que les trois finales de 1998, 2006 et 2018, j’ai étendu la recherche aux trois finales d’Euro de 1984, 2000 et 2016. Si les Bleus de Deschamps jouent le titre mondial le 18 décembre prochain à Lusail, ils auront une équipe dans la moyenne des six précédentes, avec 28,2 ans, en se basant sur les titulaires des derniers matchs de 2021 alignés en 3-4-3. Mais c’est une moyenne beaucoup plus élevée que l’équipe très juvénile de 2018 qui n’avait que 25,8 ans. Et pour cause : huit titulaires de France-Croatie à Moscou devraient l’être encore au Qatar, avec logiquement quatre ans de plus. Et si pour les trois autres, deux sont relativement jeunes (Jules Koundé et Théo Hernandez, 24 ans), le troisième est le plus âgé après Lloris (Benzema, 34 ans). En réalité, l’équipe-type probable de 2022 est plus près de 28,5 ans car trois de ses joueurs fêteront leur anniversaire juste après la finale de la Coupe du monde : Benzema le 19 décembre (35 ans), Mbappé le 20 (24 ans) et Lloris le 26 (36 ans). Mais elle est très équilibrée, avec 3 joueurs de 20 à 24 ans, quatre entre 25 et 29 et quatre au-delà.

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Pour chaque finale ci-dessous, je regarde l’âge (au moment du match, et arrondi à l’année) des onze titulaires. Et je représente les trois catégories d’âge (moins de 25 ans, 25-29 ans et plus de 29 ans) par un code couleur.

France-Espagne 1984 : 27 ans et 7 mois

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Le onze aligné par Michel Hidalgo contre l’Espagne en finale de l’Euro est rajeuni par la présence de Bruno Bellone (22 ans) à la place de Didier Six (29 ans). Mais Jean-François Domergue a cinq ans de plus que le titulaire du poste d’arrière gauche, Manuel Amoros (27 ans contre 22). Donc ça n’affecte pas vraiment la moyenne d’ensemble. Le carré magique du milieu a été rajeuni avec l’arrivée de Luis Fernandez (24 ans) à la place de Bernard Genghini (26) et Yvon Le Roux (24 ans aussi) est beaucoup plus jeune que Marius Trésor (34 ans), qui a mis un terme à sa carrière internationale huit mois plus tôt. Cette équipe, arrivée à maturité, ira au Mexique deux ans plus tard, le seul manquant étant Bernard Lacombe qui dispute son dernier match en Bleu.

France-Brésil 1998 : 28 ans et 4 mois

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Ne cherchez pas les moins de 25 ans dans cette équipe : il n’y en a aucun. Ou du moins ils sont sur la touche, comme Thierry Henry (20 ans), David Trezeguet (20 ans aussi) et Patrick Vieira (22 ans). Le plus jeune titulaire de cette première finale mondiale des Bleus, c’est Zinédine Zidane, qui a fêté quinze jours plus tôt ses 26 ans. Le groupe est remarquablement dense (26-30 ans). Suffisamment mûrs pour avoir l’expérience du haut niveau (excepté Stéphane Guivarc’h, qui évolue à Auxerre et ne compte que 13 sélections), suffisamment jeunes pour garder de la fraîcheur au septième match d’un parcours qui a compté deux prolongations.

France-Italie 2000 : 29 ans et 3 mois

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Les champions du monde ont pris deux ans de plus à Rotterdam, et Laurent Blanc qui retrouve sa place aux dépens de Franck Lebœuf fait monter la moyenne (34 ans contre 32). Mais Thierry Henry (22 ans) et Patrick Vieira (24) remplacent deux joueurs plus âgés qu’eux, Stéphane Guivarc’h et Christian Karembeu (29 ans en 2000). La moyenne d’âge augmente donc, mais moitié moins que si l’équipe avait été la même que celle de 1998. Si elle atteint une nouvelle fois les prolongations (après la demi-finale contre le Portugal), c’est en substituant à trois joueurs de 28, 30 et 32 ans (Dugarry, Lizarazu et Djorkaeff) trois autres de 22, 25 et 26 ans (Trezeguet, Pirès et Wiltord).

Italie-France 2006 : 29 ans et 8 mois

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Cette équipe-là est celle que les Espagnols voulaient envoyer à la retraite, Zidane en premier. Il faut dire qu’avec quatre joueurs entre 33 et 35 ans (Makelele, Thuram, Zidane et Barthez), elle n’est pas de la première fraîcheur, le seul jeunot de la bande étant Franck Ribéry et ses 23 ans. Peu inspirée au premier tour, elle atteindra son apogée en huitièmes et en quart de finale, commencera à fatiguer en demi et calera en finale contre une équipe italienne à peine moins âgée, et épuisée elle aussi.

Portugal-France 2016 : 28 ans et 8 mois

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On aurait pu croire que le finaliste de l’Euro avait une moyenne plus basse, mais en fait non : ses trois trentenaires de la défense (Koscielny, 30 ans, Sagna, 33 et Evra 34) lestent l’âge moyen, d’autant que Lloris, Matuidi, Payet et Giroud ont tous 29 ans. Umtiti et Pogba sont les plus jeunes joueurs d’un onze titulaire qui va peiner de plus en plus et payer les efforts d’une demi-finale harassante contre l’Allemagne. Les entrées de Gignac (30 ans), Coman et Martial (20 ans) ne suffiront pas à apporter le petit plus nécessaire pour venir à bout du Portugal.

Croatie-France 2018 : 25 ans et 4 mois

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Le rajeunissement est brutal : avec les apports de Mbappé (19 ans), Pavard et Hernandez (22) et le retour de Varane (25 ans, donc plus jeune que Koscielny en 2016), la moyenne d’âge chute de plus de trois ans depuis l’Euro. C’est de très loin l’équipe de France la plus juvénile à avoir atteint ce niveau dans un grand tournoi, ce qui laisse à penser qu’elle est en début de cycle, contrairement à 1984 ou bien sûr en 2006. De fait, même si elle échouera à l’Euro 2020, elle remportera la Ligue des Nations quatre mois plus tard et ira au Qatar en favorite.

Mais si on compare cette moyenne à celle des cinq derniers champions du monde, elle n’est pas aberrante. En 2014, l’Allemagne avait un âge moyen de 26 ans et 9 mois, tout comme l’Espagne en 2010. En 2006, l’Italie atteignait les 29 ans, presque trois ans de plus que le Brésil 2002 qui n’avait que 26 ans et un mois. Enfin, on l’a vu, en 1998 les Bleus avaient 28 ans et 4 mois en moyenne.

Côté vainqueurs de l’Euro, la France en 2000 est la plus âgée avec 29 ans et 3 mois, devant la Grèce en 2004 (28 ans et 4 mois), l’Italie 2021 (27 ans et 7 mois), l’Espagne 2012 (27 ans et 1 mois), le Portugal 2016 (26 ans et 4 mois). L’équipe la plus jeune est l’Espagne 2008 (26 ans et 1 mois).

La seule équipe titrée depuis 1998 avec une moyenne d’âge inférieure à 26 ans est donc la France en 2018.

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Les moyennes d’âge sur le graphique ont été converties en base 10 : 26 ans et 11 mois est écrit 26,9 ans.

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